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三年生編 第54話(12) [小説]

「私がさっき言ったように、まず居場所よ。公的な機関は無
理。私設のところでも、子連れだと無理ね。弓削さんと赤ちゃ
んとを別々にケアしないことにはどうにもならない」

うん。

「それが不可能っていうことなら。弓削さんに、精神科医と
教師の資格を持ってて母親代わりになれる優しいメイドを付
けるしかないの」

どどどーっ!
家族一同ぶっこける。

「伯母さーん! そんな人いるわけないでしょ!」

「いないでしょうねえ」

けろり。

「そうしたら、それを何人かで分担するしかないでしょ?」

「サポートチームにするってことですか?」

「そう。でも公的扶助の範囲内では、どう考えても無理よ。
だからこそ五条さんや森本さんが苦慮してるんだから」

そうなんだよね……。

ふうっと。
大きな溜息を漏らした伯母さんが、よっこらせと立ち上がっ
た。

「策はある。でも、それは私の一存では決められない。二つ
ステップがあるから、一つずつクリアする。今日の夜に、い
つきくんに連絡を入れるから、その結果を受けてサポートを
お願い」

「はい!」

伯母さんは、それだけ言い残してさっと帰った。

あっけに取られていた母さんが、僕に探りを入れた。

「ねえ、いっちゃん。姉さんは、何企んでるの?」

「そんなの分かんないよー」

「うーん……」

いや、僕にはもう分かってる。
分かってるから、あえてみんなには言わなかったんだ。


           −=*=−


夜。
本当は期末試験に向けて勉強に集中したかったんだけど、そ
れどころじゃなかった。

まず、しゃらから事後報告が来た。
五条さんの落とした爆弾でずぶずぶに落ち込んでいたご両親
は、それ以上のリスクがあることをしゃらから知らされて、
逆に冷静になった。
お兄さんのことより、まず自分たちの足元だもん。

自分の蒔いた種は自分で刈り取れ!
お兄さんが何を言って来ようが、徹底的に突っぱねる。
それを、家族三人で確認し合ったって。

いや、実際それしかないよね。
しゃらは受験生だし、ご両親は店が新装開店するまでの間、
切り詰めてかつかつの生活をしないとならない。
バカ息子の尻拭いなんかしてる場合じゃないんだもん。

気持ちを切り替えて、何とか『今』を乗り切るしかない。
きっぱりしたしゃらの口調には、決意が滲んでいた。

しゃらには言わなかったけど、窃盗グループのメンバーは全
員捕まって収監されてる。
暴力団絡みの組織犯罪じゃない以上、しゃらたちにすぐ逆恨
みが波及しちゃう心配はないんだ。
そいつらが出所してからはともかく、ね。

でもそれを正直に言うと、しゃらたちの恨みの感情がお兄さ
んにダイレクトにぶつけられちゃう。
親子兄妹の間の関係修復は、一生出来なくなると思う。

僕が甘いのかもしれない。
でも、お兄さんにほんの少しでもやり直すチャンスがあるの
なら、それは残してあげたかったんだ。

しゃらの前では口が裂けても言えないけど、お兄さんの今の
性格を作ったのは間違いなく親。特にお父さんだと思う。
しゃらのお父さんはまじめで厳しい。
プライドが高いから、徹底して筋を通そうとする。

お母さんがクッションになる娘のしゃらと違って、お兄さん
はお父さんの厳しい姿勢の直撃を受けてきたんだろう。
それに対する反発がグレるって形で出たけど、お兄さんは反
発し切れてない。形だけのヤンキーになって、結局どこでも
パシリにさせられちゃってる。

お父さんの厳しさが、お兄さんの自立心を押し潰しちゃった
んだと思う。

挫折を経験して懐が深くなった今のお父さんなら、お兄さん
にはもう少し違った接し方が出来たかもしれない。
でも、時間をさかのぼってやり直すことは出来ない。

お兄さんはもう成人してるけど、中身は子供のままなんだ。
そこは、弓削さんと何も変わらない。
だから親としてお兄さんを強引に矯正しようとしたら、お兄
さんはお父さんの影響下から二度と抜け出られなくなると思
う。

お父さんには、それがよく分かってるんだろう。
だからこそ、お兄さんが最初に情けない言い訳をだらだら垂
れ流してもぶち切れなかったんだ。

お父さんに出来るのは、お兄さんがよたよたでもいいから自
力で歩き出すのを辛抱強く待つことだけ。
僕は、それだって立派なチャンスだと思う。

そして、今は頭が煮えてるしゃらも、いつかお兄さんにチャ
ンスをあげたいって思い直してくれればいいな……。
何があっても、兄妹は兄妹なんだからさ。

しゃらとの電話が終わるのを待っていたように、伯母さんか
ら電話が掛かってきた。

「いつきくん?」

「はい。どうですか?」

「どうですか……って」

「だって、伯母さんが取れる手段て、僕には一つしか思い付
かないんですもん」

「ははは。お見通しか」

「正直、もし伯母さんが僕が考えてた以外の手段をご存知な
ら、そっちを優先して欲しかったんです」

「ありがとう。さっきの話し合いでも、そういう雰囲気だっ
たね」

「はい。何かヒントがあれば、それを受けて五条さんや森本
先生が動いてくれます。僕は、そのヒントがどうしても欲し
かっただけなんです」

「うん。それは分かるけど、現実としては無理だよ。あの場
で言った通りよ」

「何をどうしても、前提が『弓削さんと赤ちゃんを分ける』
になっちゃうんですよね……」

「そう。私が弓削さんて子の住むところを確保して、サポー
ターを付けてあげることは出来るよ。でも、サポーターはあ
くまでもサポーターでしかない。弓削さんの人生に責任は持
てないの」

「……。そうですよね」

「その立場は私も同じ。私が直接サポーターとして動くにし
ても、彼女のケアの成果は保証出来ない」

「分かります」

そうだよね。これは力やお金で解決する問題じゃない。